“布尔乔亚”的释义

资产阶级的英语bourgeoisie”来自法语,源于意大利语的“borghesia”,而后者又是源于从希腊语pyrgos”演化而来的“borgo”,意思是村庄。因此“borghese”就是指在村庄中心拥有房子的自由人。

资产阶级出现在中古时期的意大利,那时住在村庄中的居民开始变得比住在附近乡间的人还要富有。因此他们可以获得相对上较多的权力和影响力,越来越接近统治阶级和神职人员,同时逐渐远离平民阶级。这种中古时期的资产阶级原型就是磨坊拥有者,他们能够快速地对当地经济产生重大影响力,以至于可以对统治者表达否决权。

在接下来的世纪里,资产阶级这个名词则较适合用来指称最初的银行家,以及那些从事新兴活动如贸易和金融的人。19世纪之前,这个词大部分情况下指的就是低于贵族、高于农奴和无产阶级的广大人群。

在十九世纪时,资产阶级可以指因为赋税达到相当的地步,在未有普选权的欧洲代议制国家中,独占了政治权利的富人。而且在自己的工厂等场所,资本家更有把工人当作奴隶唤使的权力,以及把卖不出的货物(包括在饥荒时的食物)消毁的权力,拥有像以前的贵族般的权力,所以成为了社会主义者矛头指向的对象了。