过去将来时

一、如何理解过去将来时

“过去将来”是一个比较奇怪的概念。你可能知道什么叫“过去”,也可能知道什么叫“将来”,但可能不明白什么叫“过去将来”。

根据字面意思来理解,“过去将来”就是指过去的将来,指的是以过去时间为基点将要发生的情况。比如你说“我明天去”,这个“明天”属于将来;如果你说“我那天说过我第二天会去的”,这个“第二天”在现在看来,就是属于过去将来。请看:

I will go tomorrow. 我明天去。

I said that I would go the next day. 我说过第二天会去的。

上面第一句用的是一般将来时,第二句的宾语从句用的则是过去将来时

 

二、过去将来时的构成与用法

过去将来时由“would+动词原形”构成,主要表示从过去某一时间来看将要发生的动作(尤其用于宾语从句中)。如:

She said that she wouldn’t do that again. 她说她再不会这样做了。

He promised that he would help me. 他答应他会帮助我。

对于一个谓语动词用一般将来时的句子,如果将它置于一个主句谓语为过去式的宾语从句中,那么原来的一般将来时就要变为过去将来时,因为此时对于宾语从句来说,时间的基点从现在移到了过去。比较:

He will agree. 他会同意的。

I knew he would agree. 我当时就知道他会同意的。

 

三、过去将来时的主要用法

1. 表示过去将来:即表示从过去观点看将要发生的情况或动作。如:

It was six o’clock. The sun would soon set. 这时是六点钟,太阳即将落山。

In Berlin, he first met the woman whom he would one day marry. 在柏林,他第一次遇见那个女人,后来他终于跟她结了婚。

2. 表示过去的习惯:即表示过去的动作习惯或倾向。如:

When I worked on a farm, I used to get up at 5 a.m. 我在农场劳动时,总是早上5点钟起床。

Most often we would find him lying on a couch, reading. 我们经常看到他躺在一张长沙发上看书。

在该用法中,有时也可用used to代替would,但是当表示过去的状态或今昔对比时,只能用used to。如:

She used to be a thin girl, but now she’s on the fatty side. 她曾是个苗条女孩,但现在却变得很胖。

四、表示过去将来的其他方法

我们在学习一般将来时时讲到过,除用“will / shall+动词原形”表示将来外,我们还可以用其他一些方法来表示将来。同样地,对于过去将来时而言,我们除可用“would+动词原形”外,也还有一些其他的方法来表示过去将来。如:

1. was / were going to + 动词原形:该结构有两个主要用法,一是表示过去的打算,二是表示在过去看来有迹象表明将要发生某事。如:

I thought it was going to rain. 我想要下雨了。

I was going to leave when he came in. 他进来时我正要离开。

2. was / were to + 动词原形:主要表示过去按计划或安排要做的事情。如:

He asked where he was to put it. 他问他该把它放在哪里。

She said she was to get married next month. 她说她计划在下个月结婚。

3. was / were about to + 动词原形:表示在过去看来即将要发生的动作,由于本身已含有“即将”的意味,所以不再表示具体的过去时间状语连用。如:

I was about to go to bed when the phone rang. 电话铃响时我正好要上床睡。

I couldn’t go to Tom’s party as I was about to go into hospital. 我就要住院,所以不能参加汤姆办的晚会了。

4. was / were +现在分词:表示在过去看来即将发生的动作。如:

Jack said he was leaving tomorrow. 杰克说他打算明天动身。

She didn’t say whether she was coming to lunch. 她没有说她是否来吃午饭。

注意,并不是所有动词都具有这样的用法,通常可用于该句型中动词是come, go, leave, arrive, begin, start, stop, close, open, die, join, borrow, buy等瞬间动词。

 

五、过去将来时与一般将来时的比较

一般将来时是表示从现在看来将要发生的情况,而过去将来时则是表示从过去看来将要发生的情况,所以从理论上说,只要把“考察”的时间从现在移到过去,那么一般将来时的用法就变成了过去将来时的用法。

He says that he won’t lend me a penny. 他说他一便士都不愿借给我。

He said that he wouldn’t lend me a penny. 他说过他一便士都不愿借给我。

Tom says that he will never get married. 汤姆说他永远不结婚。

Tom said that he would never get married. 汤姆说过他永远不结婚。

六、过去将来时用于虚拟语气

1. 涉及现在时间的虚拟条件:即条件从句所涉及的内容是现在的不真实情况,此时从句的谓语用一般过去时,而主句谓语用“would+动词原形”(当然根据情况也可用should, might, could)。如:

If I were taller, I would become a policeman. 如果我个子再高一点,我就当警察了。

If I knew her number I could ring her up. 要是我知道她的号码,就能给她打电话。

第一句所表示的实际情况是:我的个子不够高,所以不能当警察;第二句所表示的实际情况是:我现在不知道她的电话号码,所以不能给她打电话。

2. 涉及将来时间的虚拟条件:即条件从句所涉及的内容是将来的不真实情况,或很可能是将来的不真实情况,此时从句的谓语一般过去时(be通常用were),或用should+动词原形,或用were to+动词原形,而主句谓语用“would+动词原形”(当然根据情况也可用should, might, could)。如:

If it rained tomorrow, we’d stay at home. 如果明天下雨,我们就待在家里。

If you took a taxi, you’d get there quicker. 如果你叫一辆出租汽车,你就会快点儿到那儿。

第一句所表示的实际情况是:估计明天会天晴,所以我们侍在家里的可能性不大;第二句所表示的实际情况是:你不愿叫出租车,所以你不能较快到达。

 

七、容易误用过去将来时的典型情况

正如我们通常要在时间状语从句以及条件状语从句使用一般现在时代替一般将来时一样,如果在时间状语从句或条件状语从句中,因语义的需要而使过去将来时,那么应改用一般过去时。如:

他说要是第二天下雨他们就待在家里。

误:He said they would stay at home if it would rain the next day.

正:He said they would stay at home if it rained the next day.

另外,当by the time后接一个句子起将状语从句时,其后的从句用一般现在时代替一般将来时,用一般过去时代替过去将来时。如下面是北京卷的一道高考题:

When I talked with my grandma on the phone, she sounded weak, but by the time we ______ up, her voice had been full of life.

A. were hanging        B. had hung              C. hung                    D. would hang   

分析:C。从逻辑上说,当我在电话里和奶奶聊天时,她的声音听起来很虚弱;但到我们要挂电话时,她的声音又充满朝气。从逻辑上说,应该是奶奶的声音又充满朝气在先,我们挂断电话在后,如果是反过来的话,那说话者就无法听知道奶奶的声音又充满朝气之回事了。所以挂断电话应用一般过去时。另外,由于by the time后接句子引导时间状语从句时,从句谓语通常要用一般现在时代替一般将来时,用一般过去时代替过去将来时,所以选项D不能选。

八、过去将来时典型考题(附详解)

1. Did you predict that many students ______ up for the dance competition?

A. would sign            B. signed                  C. have signed           D. had signed

分析:A。根据主句谓语动词predict(预计)的意思可知,从句应用过去将来时,即指预计将要发生某事。又如:

She predicted that the improvement would continue. 她预测情况将继续好转。

2. He didn’t sell half as many videos as he thought he ______.

A. had                      B. would                   C. was                      D. sold

分析:Bhe wouldhe would sell之省略,为过去将来时,表示在当时看来将会出现的情况。句意为:他售出的录像带还不到他设想的一半。又如:

It’s curious (that) Billy hasn’t phoned when he promised he would. 比利答应要打电话来的,但一直没有打,这很反常。